Le test à l'effort: pourquoi, pour qui, comment?

Le mois de décembre est la période idéale pour faire un test à l’effort: une consultation chez un spécialiste pour faire un bilan santé et performances.

Pourquoi faire un test à l’effort?

L’objectif est double:

  • faire un bilan sur sa santé cardiovasculaire: on évalue le fonctionnement du muscle cardiaque pendant l’effort,
  • évaluer son niveau physique selon certains indicateurs de performance (respiration, apport d’énergie…)
  • connaître ses zones d’entraînement en fonction de sa fréquence cardiaque pour pouvoir adapter son entraînement.

À qui s’adresse cet examen?

Toute personne pratiquant une activité physique peut passer un test à l’effort. Le test à l’effort s’intègre notamment à l’entraînement vélo de décembre.

Il est particulièrement recommandé pour:

  • les hommes de plus de 40ans et les femmes de plus de 50ans qui désirent poursuivre ou reprendre une activité physique,
  • les personnes qui préparent un effort intense (ex. marathon) ou pratiquent un sport « à risques » (ex. plongée),
  • les sportifs de haut niveau.

Comment se déroule un test à l’effort?

Le test à l’effort se déroule en 3 phases:

  • un entretien avec le médecin sur les éventuels antécédents familiaux, les risques cardio-vasculaires liés à la consommation de tabac, la présence de diabète, l’hypertension…,
  • un examen clinique: écoute du coeur et des poumons, mesure de la fréquence cardiaque, prise de la tension,
  • un test: une épreuve d’effort sur tapis de course ou sur home trainer. Le test est progressif, l’intensité de l’effort est augmentée par paliers.

Le bon repère? Le test à l’effort doit comporter une mesure de la production d’acide lactique. On renouvellera ce test 2 à 3 semaines avant le début des courses afin de mesurer l’évolution de sa condition physique.

Et vous, avez-vous déjà passé un test à l’effort? Cela vous a-t-il aider à calibrer votre entraînement? Racontez-nous!

Crédit photo: Nottingham Trent University

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