Vous aimez voir les choses en grand? Optez pour le Balloon Bike, un vélo aux pneus surdimensionnés. Tendance et vintage garantis! 

On les croise de plus en plus ces vélos aux gros pneusBalloon Bikes, pour les intimes. C’est le vélo hipster, par excellence. À la fois vintages et modernes, ils ont fait une apparition massive sur les plages cet été sous la forme de  Beach Cruisers, des vélos conçus spécialement pour rouler sur le sable.

Des pneus tendance d’inspiration vintage

En fait, ce type de vélo aux pneus surdimensionnés a été imaginé au début du 20ème siècle dans le but d’amortir les chocs sur des routes en mauvais état. Plutôt lourds et difficiles à manœuvrer à l’origine, ils bénéficient aujourd’hui d’une technologie et de matériaux  plus aboutis dont Schwalbe, CST, ou encore United Cruiser ont le secret.

Le récent engouement pour les vélos ballons s’explique par leur capacité à pouvoir attaquer n’importe quel type de terrain et l’agréable sensation qu’ils donnent de rouler sur des coussins d’air. Ces immenses pneus sont gonflés à faible pression (2 à 3 bars maximum) et leur pouvoir amortisseur est assez bluffant, notamment sur des surfaces pavées.

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Autre attrait majeur: leur look superbe qui donne des faux airs de scooter à votre bicyclette! Si vous avez du budget, la maison néerlandaise Cortina propose quelques merveilles du genre en jouant sur la contradiction entre l’épaisseur des pneus ballons et la finesse du cadre. Comptez entre 499 € et 649 €. Et pour une plongée dans les années 50, les Allemands de Retrovelo jouent la carte du rétro-futurisme en artisanat traditionnel et finitions modernes haut de gamme. Attention au porte-feuille: entre 1 099 € et 1 685 €! Consolez-vous, vous pouvez également monter des pneus ballons sur votre vélo actuel.

Monter des pneus ballons sur son vélo

En principe, vous pouvez monter des pneus ballons sur n’importe quel type de vélo. Mais quelques vérifications d’usage s’imposent. Assurez-vous que le cadre et la fourche de votre vélo disposent bien d’un espace suffisant pour accueillir ces larges pneus. Même chose si vous avez des gardes-boue. Vérifiez attentivement l’écartement afin de ne pas acheter des pneus trop larges.

Passer de pneus classiques de 37 mm à des pneus de 60 mm de section vous fait forcément prendre de la hauteur. Veillez à ajuster votre pédalier en conséquence. De même, ce type de pneus augmente la circonférence extérieure de la roue: vérifiez donc bien que vos pieds ne touchent pas la roue avant au pédalage.

Attention aussi à la longueur des étriers si vous utilisez un système de frein sur jante. Et pour éviter toute désagréable impression de flottement dans le guidon, mieux vaut éviter de monter des pneus ballons avec un cadre conçu pour une fourche télescopique.

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